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Avanza con buenos resultados la vacuna británica contra la PPA

26 mayo 2020

GRAN BRETAÑA - Los científicos del Instituto Pirbright están avanzando en el desarrollo de una vacuna vectorizada contra la peste porcina africana (PPA), aunque aseguran que los cerdos que han tratado mostraron signos clínicos de infección después de la exposición al virus

En el ensayo, publicado en Vaccines, el 100 por ciento de los cerdos inmunizados con la nueva vacuna sobrevivieron a una dosis letal del virus de la PPA.

La PPA causa fiebre, pérdida de apetito, vómitos y diarrea sanguinolenta en cerdos y jabalíes, con tasas de mortalidad que alcanzan el 100%. La enfermedad sigue propagándose por Europa del Este y Asia, la cual ha causado la muerte de más de siete millones de cerdos en todo el mundo en 2019, y ha interrumpido los sistemas de comercio relacionados con la industria porcina, reporta Animal’s Health.

Actualmente, al no contar con una vacuna comercial disponible, las medidas estrictas de bioseguridad y el sacrificio de animales susceptibles son los únicos métodos disponibles para controlar la PPA.

Los investigadores Pirbright trabajan en una vacuna vectorizada, que usa un virus no dañino (el vector) para administrar ocho genes estratégicamente seleccionados del genoma del virus PPA (VPPA) en las células de cerdo. Una vez dentro de la célula, los genes producen proteínas virales que preparan a las células inmunes de cerdo para responder a una infección por PPA. Todos los cerdos inmunizados con la vacuna estuvieron protegidos de una enfermedad grave después de la exposición con una cepa de VPPA que de otro modo sería mortal, aunque se desarrollaron algunos signos clínicos de enfermedad.

Chris Netherton, jefe del Grupo de Vacunología de la PPA de Pirbright, dijo: "Es muy alentador ver que los genes que hemos seleccionado son capaces de proteger a los cerdos contra la PPA". Aunque los cerdos mostraron signos clínicos de infección después de la exposición al virus, nuestro estudio ha demostrado por primera vez que una vacuna vectorizada contra la PPA es una posibilidad realista".

Este tipo de vacuna también permitirá diferenciar los animales infectados de aquellos que han recibido una vacuna (DIVA). Esta es una característica importante, ya que permite establecer programas de vacunación sin sacrificar la capacidad de comerciar.

"Nuestro próximo paso será descubrir los mecanismos detrás de cómo las proteínas producidas por los genes del virus estimulan el sistema inmunitario para que podamos refinar y agregar a los incluidos en la vacuna para mejorar la eficacia", sostuvo Netherton.

Así mismo, Christine Middlemiss, directora veterinaria del Reino Unido, dijo: "Este es un avance muy alentador y significa que estamos un paso más cerca de salvaguardar la salud de nuestros cerdos y el papel de la industria en el suministro mundial de alimentos contra la peste porcina africana. Si bien nunca ha habido un brote de peste porcina africana en el Reino Unido, no somos conformistas y ya tenemos medidas firmes para protegernos contra brotes de enfermedades animales".

La vacuna española contra la PPA sigue avanzando

Aunque los británicos han dado pasos importantes en el desarrollo de una vacuna contra la PPA, cabe destacar que el español José Manuel Sánchez-Vizcaíno, catedrático de Sanidad Animal de la Facultad de Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid, está liderando el que probablemente sea el proyecto más esperanzador de vacuna eficaz contra la PPA a nivel mundial, el proyecto VACDIVA, y que podría estar terminada en menos de 4 años.

Este proyecto ha sido financiado con 10 millones de Euros por la Unión Europea, y están inmersos 18 centros de investigación de 3 continentes: Asia, África y Europa.

Asimismo, durante la presentación de la primera y única vacuna inyectable en Europa para la ileítis porcina, el director general de MSD Animal Health España y Portugal, Juan Carlos Castillejo, anunció la colaboración de la compañía de salud animal con el proyecto VACDIVA.

 

Del equipo de redacción de ElSitioPorcino



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