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El impacto económico del Síndrome Reproductivo y Respiratorio Porcino (PRRS)

20 enero 2016

El Síndrome Reproductivo y Respiratorio Porcino (en sus siglas en inglés, PRRS) es una enfermedad de carácter vírico, que desde finales de la década de los 80´s está ocasionando serios problemas en la producción porcina mundial, considerándose la enfermedad más costosa para el productor de cerdos.

PRRS, cerdos, Reinaldo Cubillos- el sitio porcino

Artículo de Reinaldo Cubillos, Veterinario, Máster en Sanidad y Producción Porcina, Director Consultora SwineAdvisor, Chile.

No existen datos exactos sobre el porcentaje de granjas infectadas en el mundo, sin embargo, en España se cree que la prevalencia podría estar entre el 80-85%. El impacto productivo que genera la enfermedad es través del fallo reproductivo de cerdas (abortos, lechones débiles y momificados e infertilidad) y la neumonía en lechones y/o cerdos de finalización, incrementando el índice de mortalidad y de eficiencia de conversión alimenticia.

La enfermedad cuando ingresa por primera vez a la granja genera un impacto productivo y per se económico muy alto, sin embargo, cuando la enfermedad es endémica en la granja, el impacto baja, aunque no deja de ser significativo.

“Es fundamental que una vez infectada la población, se deba estabilizar rápidamente la población y prevenir el ingreso de nuevas cepas externas y que el virus se disemine internamente, así con esto último se previene la recombinación genética entre cepas”.

Existen diversas formas de medir el impacto económico del PRRS, sin embargo, establecer un costo fijo que tendrá como repercusión una granja que se infecte es muy difícil de establecer, ya que depende del tamaño de la población, el tipo de granja (monositio, multisitio, destete-venta) y el estado inmunitario de la población, por lo que es más fácil establecer encuestas a un grupo de productores afectados, determinar valores globales y posteriormente desglosar de acuerdo al tipo de sistema productivo.

A continuación, revisaremos los principales estudios realizados en Estados Unidos y Europa.

Impacto económico en Estados Unidos

Sin duda es el país más afectado por el virus, no lo dijimos anteriormente, pero el virus del PRRS se caracteriza por tener cepas europeas y americanas, estas últimas son las más virulentas, por lo tanto generan un mayor impacto económico.

Los estudios que más han repercutido en la comunidad científica, fue uno realizado en el año 2005, en donde se establecieron pérdidas de $560 millones de dólares anuales (Neumann et al., 2005), posteriormente Holtkamp y colaboradores (2013), establecieron que el costo del PRRS en EUA es de $664 millones de dólares, de los cuales un 45% pertenecen a pérdidas en las granjas de madres, esto es porque la densidad de explotaciones es mayor cada año y la recirculación del virus es más significativa por la entrada de reemplazos que entran a la explotación con una inmunización deficiente.

Las granjas afectadas con este virus, presentan pérdidas en reproducción de 7,29 USD por cerdo comercializado, mientras que en recría y engorda, 2,86 y 4,34 USD por cerdo comercializado, respectivamente. En el estudio realizado en 2005, el impacto económico era de $100 millones de dólares menos y los costos en las granjas de madres representaban el 12% del costo total, en esta época los inventarios de cerdas y densidad de granjas eran menores y posiblemente los costos se hayan masificado en los engordes por existir otras enfermedades co-infectantes.

Cabe mencionar que en el estudio de 2013, se reportan los costos indirectos del PRRS, como son las inversiones en bioseguridad, vacunación, programas de control, etc., las cuales estaban valorizadas en $477 millones de dólares, de esta forma el impacto económico total del PRRS en EUA es de más de $1000 millones de dólares.

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Fuente: Ilustración obtenida en www.prrscontrol.com

Impacto económico en Europa

En Europa los estudios se concentran en muy pocos países, estos fueron realizados en los principales países productores, España y Alemania. Se estima que en este continente la enfermedad genera un impacto económico que está entre 1000-1500 millones de euros anuales.

Tras el análisis de 9 granjas con brotes de PRRS, investigadores alemanes han calculado que el número de cerdos vendidos se reduce en 1,7 cerdos (-18%) y el impacto económico que se genera sumando esta pérdida productiva, más los costos de medicación, vacunación, diagnóstico y horas extras de trabajo, resulta de un rango del €59 y €37 entre las diferentes granjas, obteniéndose un promedio de €126 por cerda durante el periodo de 18 semanas que tardaron hasta estabilizarse (Nieuwenhuis et al., 2012).

Muchos autores mencionan que los brotes que se ocasionan en Europa son muy similares, por ejemplo un reporte de un brote en España, durante el año 2013, elaborado por la empresa consultora económica SIP Consultors, describe que un brote de PRRS en una granja con sitio 1 y 2 de 2500 cerdas, tuvo pérdidas de €220.000 durante un periodo de 6 meses.

Obtener información del impacto económico que posee una enfermedad es fundamental para una zona geográfica o nación, pues a partir de esta cuantificación económica podemos establecer los presupuestos para los programas de control y erradicación del patógeno.

¿Qué nos depara el futuro?

Tras casi tres décadas de intensa investigación, innovación y desarrollo para el control de esta enfermedad, aun no se ha podido controlar de una forma significativa, los grandes avances en el desarrollo de vacunas o programas de control regionales no han podido eliminar el virus, todo esto a causa de ser un virus que recombina, o sea, que cambia su estructura genética para que el cerdo lo reconozca como extraño y así la inmunidad adquirida en infecciones anteriores no sea 100% eficaz.

Pero no todo queda así para siempre, pues ya que no sólo la tecnología computacional o móvil avanza aceleradamente, sino que también la ingeniería genética, ya que hace muy pocos días un equipo de investigadores de la Universidad de Missouri (Estados Unidos) en colaboración con la empresa especializada en genética porcina (Genus PIC) ha logrado producir cerdos resistentes al PRRS, este avance constituye un hito en el mundo porcino, pues dio a conocer que la técnica de edición genética es la vía para producir este tipo de cerdos.

Referencias

Holtkamp D., Rotto H. y R. Garcia. Economic cost of major health challenges in large us swine production systems. 2007. Swine News 30(3 -4) North Carolina Cooperative Extension Service.

Holtkamp DJ, Kliebenstein JB, Neumann EJ, et al. Assessment of the economic impact of porcine reproductive and respiratory syndrome virus on United States pork producers. 2013. J Swine Health Prod;21(2):72-84.

Neumann EJ, Kliebenstein JB, Johnson CD, Mabry JW, Bush EJ, Seitzinger AH, Green AL, Zimmerman JJ. Assessment of the economic impact of porcine reproductive and respiratory syndrome on swine production in the United States. J Am Vet Med Assoc. 2005, 227:385-92

Nieuwenhuis N, Duinhof TF, van Nes A. Economic analysis of outbreaks of porcine reproductive and respiratory syndrome virus in nine sow herds. Vet Rec. 2012, 170:225.

SIP Consultors. Repercusión económica del PRRS. Lleida, Spain. 2013.

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