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Logran descifrar estructura del virus de la PPA

18 noviembre 2019

ESPAÑA - Un equipo de científicos españoles especializados en diversas disciplinas ha logrado descifrar, mediante una técnica de crio-microscopia electrónica, la estructura tridimensional del virus de la peste porcina africana (PPA), un requisito considerado imprescindible para combatir su infección.

El descubrimiento lo han realizado investigadores del Centro de Investigación bioGUNE de Bilbao y del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa de Madrid, que han logrado acercase más a la arquitectura del virus, un requisito previo para comprender su ensamblaje y poder interferir en éste para su erradicación.

Según la investigación, cuyos resultados se han publicado en la revista científica The Journal of Biological Chemistry, este descubrimiento permite impedir la formación de la estructura infecciosa y ayuda para hallar una vacuna a este patógeno, indica Revista Jara y Sedal.

La técnica que se emplea consiste en la extracción de muestras biológicas a decenas de miles de aumentos con enorme detalle. El ensamblaje de la estructura más externa utiliza una proteína que muestra una forma similar a la que se da en las proteínas encontradas en otros virus capaces de infectar una multitud de seres vivos, desde bacterias a humanos, informó el centro vasco de investigación.

El virus de la PPA muestra una alta resistencia ambiental y puede propagarse a través del contacto con cerdos vivos o muertos y también mediante el uso de productos y objetos de origen porcino, tales como zapatos, ropa o equipamiento.

Este germen infecta tanto a cerdos domésticos así como a cerdos salvajes, lo que tiene tremendas consecuencias negativas para la salud animal, y también repercute económicamente en la producción y sostenibilidad del sector. En España, la presencia del virus de la PPA ha mantenido en alerta a la industria del jamón durante décadas.

Su existencia se detectó a finales de 1950, cuando el virus ingresó en la península, lo que causó la prohibición de exportar animales vivos y productos porcinos hasta 1995.

Después de que se detectara recientemente esta enfermedad en Europa, el continente asiático ha sido el más perjudicado, ya que en 2018 se extendió por China, Mongolia, Vietnam, Camboya y Filipinas, originando pérdidas para el sector estimadas en 20 millones de dólares mensuales. La publicación de esta investigación coincide en el tiempo con hallazgos en la misma línea llevados a cabo por grupos de investigación de China.

Este hecho demuestra, según las mismas fuentes, el afán de la comunidad científica para encontrar soluciones definitivas que permitan erradicar el virus de la PPA y así aliviar la carga social y económica que esta infección tiene en la salud animal y en la sociedad.

Del equipo de redacción de ElSitioPorcino



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