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Medicamentos antivirales como alternativa contra la PPA

30 mayo 2019

REINO UNIDO - Investigadores del Instituto Pirbright asociados con la empresa belga de biotecnología ViroVet están desarrollando medicamentos antivirales que actúen contra la peste porcina africana (PPA).

Los expertos indican que los medicamentos antivirales podrían brindar un método de control alternativo que ayudaría a limitar los signos clínicos de la PPA en los porcinos y también a reducir la replicación del virus. Así se podría reducir el que la enfermedad se siga propagando y ayudar a contener los brotes, y evitar el número de cerdos muertos, informa Diario Veterinario.

Aunque ya existen proyectos como el que conduce el profesor José Manuel Sánchez-Vizcaíno, catedrático de Sanidad Animal en la Universidad Complutense de Madrid, que están desarrollando una vacuna contra la peste porcina africana, el Instituto Pirbright indica que se estima que estará disponible en varios años. Así, el poder desarrollar métodos de control alternativos “son de importancia mundial crítica”, indican.

La PPA ocasiona una enfermedad hemorrágica en los porcinos que generalmente es mortal, la cual se ha diseminado rápidamente por Europa del Este y China, habiéndose descubierto también en Vietnam y Camboya.

El virus de la PPA no infecta a los humanos, pero sí ha arrasado poblaciones de cerdos, lo que ha traído implicaciones en la seguridad alimentaria y en la economía.

Los medicamentos antivirales ya se utilizan en la medicina de los humanos para tratar enfermedades como el SIDA y la hepatitis C, ya que no hay vacunas disponibles. Los científicos informan que los medicamentos ya han sido examinados en el laboratorio por su capacidad para prevenir la replicación viral y reducir la toxicidad para las células de cerdo. Hasta este momento estos antivirales han demostrado una tasa de reducción del 90% en la replicación viral.

Los científicos decidirán si los medicamentos antivirales son efectivos para prevenir la replicación de 14 tipos diferentes del virus de la PPA en macrófagos, células inmunitarias a las que generalmente se dirige el virus en los cerdos. Esto ayudará a observar cómo actúan los antivirales y permitirá a los investigadores a optimizar los medicamentos para que sean efectivos contra una amplia gama de cepas del virus.

Por su parte, Linda Dixon, jefa del Grupo de peste porcina africana en Pirbright, indica que “los resultados de este estudio nos ayudarán a comprender más acerca de cómo el virus infecta a los cerdos. Sin una vacuna viable, la PPA es increíblemente difícil de controlar debido a su capacidad de propagación por el jabalí y el consumo de carne de cerdo contaminada y otros productos porcinos. Tener una herramienta que podría reducir el riesgo de una mayor transmisión una vez que los cerdos se hayan infectado ayudaría mucho a prevenir la rápida propagación de esta enfermedad", concluye.

 

Del equipo de redacción de ElSitioPorcino



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