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La castración de cerdos y el bienestar animal

14 noviembre 2014

El veterinario segoviano Miguel Ángel Higuera, director de la Asociación Nacional de Productores de Ganado Porcino, (Anprogapor) de España, defiende las nuevas directrices de la UE sobre castración de cerdos y destaca la voluntad del sector de criadores de porcino de aumentar el bienestar animal y la calidad en las producciones. Entrevista de María José Iglesias, publicado en La Nueva España, 30 de octubre de 2014.

castracion de cerdos,Miguel Angel Higuera, angrogapo¿Qué novedades conllevan las directrices europeas sobre castración?

“Las nuevas directrices sobre castración, además de cumplir la normativa relativa a la protección de los cerdos, pretenden ir más allá, sin necesidad de legislar. Es la primera vez en la Unión Europea (UE) que una evolución normativa se afronta de forma voluntaria por los sectores afectados. La normativa comunitaria permite que los lechones machos puedan castrarse sin anestesia ni analgesia por un profesional cualificado si los animales tienen menos de siete días. En el caso de ser mayores de siete días hay que aplicar anestesia y analgesia prolongada, bajo la supervisión de un veterinario”.

“En este caso, los productores de porcino, con el objetivo de mejorar la calidad y el bienestar de los animales, han decidido, sin mediar obligación alguna, que hay que frenar la castración sin anestesia ni analgesia en la UE”.

¿Cuáles serán las consecuencias del cese voluntario de la castración a partir de 2018 en la producción de jamón?

“El bienestar animal se incrementará por encima de muchos de nuestros competidores de países terceros, con el beneficio paralelo para el consumidor, que cada vez está más preocupado por las condiciones de cría de los animales. Para un producto tan español como el jamón, es de vital importancia mantener un nivel de calidad fuera de toda duda. Para que una producción tradicional pueda satisfacer a todos los consumidores, incluidos aquellos que se preocupan en mayor medida por el bienestar animal, existen alternativas a la castración quirúrgica. Una de ellas es la inhibición de la producción de los compuestos responsables del olor sexual, es decir, realizar un bloqueo selectivo de la función testicular sin tener que efectuar la nada agradable práctica de castrar a un lechón”.

La UE ha puesto sobre la mesa varias alternativas. ¿Son suficientes para salvar las reticencias de algunos?

“Para el productor, cuantas más alternativas haya, mejor. El objetivo es poder elegir la que mejor se adapte a las condiciones de producción. Una de ellas es el empleo de anestesia. Produce una sedación profunda del lechón. El problema es que los productos anestésicos sólo pueden ser empleados por un veterinario, no por el productor, y hay riesgo de sobredosificación y muerte, con lo que el coste económico lo hace casi inviable”.

“La analgesia es más fácil que la anestesia y puede ser empleada directamente por el productor. El problema reside en la capacidad de inhibir el dolor del animal tanto en el momento de la castración como en los minutos posteriores e, igualmente, es caro”.

“Otra posibilidad es criar machos enteros, no dejándole que desarrolle olor sexual. Esta práctica, pese a estar muy extendida, no es de aplicación general, ya que hay productos que necesitan un cierto contenido en grasa como los jamones, paletas, y embutidos que no pueden hacerse con machos enteros”.

“También está la inmunocastración, mediante el bloqueo selectivo y específico de los compuestos responsables del olor sexual. Así pueden producir animales de mayor edad y, por lo tanto, con más grasa, sin problemas de aparición de olores extraños. La ventaja para el ganadero es que se mejoran los índices de producción, con respecto a los del macho castrado, consiguiendo una reducción en los costes”.

“Otras alternativas en estudio son la selección genética para eliminar el olor sexual o la selección de semen para producir sólo hembras. Ambas alternativas no se pueden tener en cuenta ni a corto ni a medio plazo”.

 castracion de cerdos,Miguel Angel Higuera, angrogapo¿La vacuna contra el olor sexual parece ser la alternativa con más posibilidades?

“Una de las alternativas a la castración quirúrgica es vacunar a los cerdos para que así se "defiendan" y no produzcan los compuestos orgánicos responsables del olor sexual. Anteriormente, sólo había una posibilidad para que la testosterona no se transformara en androsterona (que provoca ese característico olor a verraco) que era cortar el ciclo amputando el testículo. Actualmente, y gracias al desarrollo del conocimiento, ya no hace falta castrar al animal y es suficiente con que al testículo no le llegue la orden de producir testosterona mediante el bloqueo de los emisores a través de la vacunación”.

¿La eficacia está suficientemente contrastada?

“Esta vacuna está aprobada en 65 países de todo el mundo con un bagaje de más de siete años en el mercado, con millones de cerdos vacunados que se han integrado en el comercio internacional como animales libres de olor sexual, sin ninguna diferenciación organoléptica con respecto a los machos castrados, pero con un mayor bienestar”.

Lea más

Lea el artículo original "La UE se ha olvidado del porcino, el sector ganadero más importante" al hacer clic aquí.

Lea, “Porcicultores en contra de castración química en cerdos”, al hacer clic aquí.

Lea, “Castracion del cerdo normal,” en el “Manual de manejo de las enfermedades porcinas” al hacer clic aquí.

Noviembre 2014

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